巴西电竞市场火爆足球俱乐部帕尔梅拉斯为何谨慎入局?

巴西是世界上最大的足球文化发源地之一,是迄今为止巴西最主要的运动项目,百万球迷与俱乐部建立了深厚的情感纽带。我们谈到品牌知名度、参与度和大众传播时,这些传统体育俱乐部是真正的巨擘。

这种思维方式让很多传统体育俱乐部进入电竞领域,在 足球之国(巴西当地的表达方式是 País do Futebol)也不例外。2019年,巴西总人口2.1亿,其中玩家达到7570万,接近四成人口爱玩游戏。

当“老对手们”都布局电竞项目时,作为巴西最大、最成功的俱乐部之一,帕尔梅拉斯体育俱乐部(Sociedade Esportiva Palmeiras,通常只称帕尔梅拉斯)虽然对电竞赛事保持关注,但目前仍没有任何向电竞领域进军的实际动作。

帕尔梅拉斯相关负责人Roberto Trinas在近期接受采访的过程中解释了俱乐部在该问题上的想法。

“我们不相信如果‘传统+电竞’共同布局的俱乐部没有集体入场,就无法打造可持续的商业模式。目前我们需要修正和解决俱乐部在这方面的基本盈利点,也就是进入足球电竞的收益模式。”

Trinas表示某些问题可能会阻碍传统球队在电竞场景中的发展,例如konami(科乐美)的实况足球和美国艺电EA的FIFA等相关游戏的版权允许。它们仍然由俱乐部单独进行申请,没有行业内的集体协议。

“或许最终的赛事结构没有达到让我们把大型赛事打造成冠军赛的程度,让真正的足球运动员和俱乐部共同参与到电竞赛事里,打开虚拟和现实世界的交互过程。我们认为需要把这种模式从个人参与变为整体布局,在进入其他电竞项目之前,我们需要在电竞足球领域解决这些问题,并且正在努力。”

Trinas保证,帕尔梅拉斯正在与巴西足球联合会和美国EA电竞部门交流,致力于解决版权和赛事体系方面的问题。

俱乐部的强强联合可以使更多相关赛事对媒体合作伙伴有更大吸引力,Trinas认为足球电子竞技是进入线上虚拟赛事的正确道路之一。集中资源在例如足球的某个项目进行发展,这些资源将不会被其他游戏分流,如世界范围内火热的LOL、CS:GO和彩六。

Trinas还表示,尽管目前优先考虑的是足球电竞,但其他电竞项目也在关注之中。“对于电竞业务的专业性和成熟度我们需要谨慎观察,赛事成绩对于俱乐部和电竞来说同样重要。组织结构上俱乐部每年都会进行投资,即使俱乐部不用自身资源投资项目,也能通过授权进行布局。但无论资金从哪里来,投注电竞所带来的赛事排名都会带来关注度,如果成绩较差很有可能影响俱乐部的形象和声誉。”

据Newzoo数据,巴西在全球电子竞技支持者数量上排名第三,拥有高达920万的电竞粉丝,仅次于中国和美国。但“电子竞技实力说话”,若战队成绩在帕尔梅拉斯初步试水电竞时遭遇滑铁卢,这对于品牌收益和足球占据重要部分的俱乐部而言将遭受巨大损失。

这个因素对于帕尔梅拉斯仍在电竞市场之外也至关重要:这项业务将如何影响俱乐部的谨慎态度。当被问及俱乐部是否可能会失去宝贵的进场时机时,Trinas表示同意,这的确是一个担忧。

“如果我们没有做好充分准备就进入这个市场,我们将面临很大的风险,不得不‘断尾’以避免它影响俱乐部。弗拉门戈多年前进入电竞市场,但在推广过程中不断亏损,不得不改变商业模式变成授权。我们还没有进入市场,就有机会从曾经的错误中吸取教训。”

【注:弗拉门戈这家巴西热门的足球俱乐部拥有超过2700万的球迷,此前自组战队持续亏损,后以冠名形式收购战队。目前电竞业务在国内曝光率较高的是英雄联盟巴西赛区的Flamengo eSports(FLA)。】

Trinas肯定地说,俱乐部曾经接触过很多战队,希望能授权某支战队品牌。所有队伍都被研究过,但由于各种原因导致失败。帕尔梅拉斯甚至还与电竞公司Simplicity Esports进行会谈,后者在2020年为弗拉门戈电竞部门提供品牌权益。

“即使我们授权品牌,也会作为另一个活跃的个体来进行赛事,”Trinas表示。“我们将直面粉丝热情,如果队伍成绩不好,头条新闻说帕尔梅拉斯输了,这将严重影响品牌价值。所以这不像‘品牌纪念品’或者周边,这是一件会直接与支持者联系在一起的事情,电竞有越来越大的关注度,我们必须负起责任。”

Trinas预估,如果帕尔梅拉斯进行这项投资,它将不会使用帕尔梅拉斯俱乐部本身的品牌,而是专门为它创建一个新的名字【注:例如FPX第五人格分部的战队名为ZQ】,也许会使用球队的吉祥物。

他认为电竞是与帕尔梅拉斯历来参与的传统体育项目有明显区别的方式,避免出现 “什么都想做的‘关注度分散’的品牌”。

在巴西,米内罗竞技(Clube Atlético Mineiro)在创建e-Galo战队时也做了类似选择。虽然Trinas仍表示希望至少有主流体育俱乐部能够支持较为完善的电竞赛事,他保证这种做法将是对赞助商和品牌方更加安全的方式。

“这也将证明我们对电竞项目的投资是合理的,因为俱乐部将有其他优先事项作为我们的专业和基地足球队。”他表示帕尔梅拉斯对女子足球队和其他传统体育模式领域的关注同样很重要。“如果我们把资源从这些领域分流去开辟电竞这条新的战线,俱乐部就会失去重心。”

【注:上文提到的弗拉门戈组建FLA的另一个争议点在于,同一俱乐部内的女子足球顾问Marion Kaplan对电竞项目表示不满并引起外网强烈争议,也是Trinas对“女子足球队”等资源倾斜表示担忧的原因之一,由于主要冲突点的导火索就是资源分配。】

当被问及电竞圈是否会有传统俱乐部大规模进入的空间时,Trinas表示这是一个需要考虑的因素,但特别是对于外来者来说,可能需要一个赛事联盟来维持可持续性。“我们已经看到了电竞战队的组建、解散,然后重组,所以我们需要更稳固的环境。”但他也强调帕尔梅拉斯的目的并不是要让传统足球俱乐部成为一个“沙盒”:“我们肯定需要加入进去。”

Trinas补充说,帕尔梅拉斯是一个主要专注于足球的机构。虽然目前还没有任何坚实的东西,但随着电竞适用场景的深入发展,其进入电子竞技世界的第一步将专注于足球竞技。

这个问题的关键在于,我们想进入这个市场并正在研究。但当我们一旦决定迈入这个圈子,讲究必须以一种圆满而妥当的方式。我们必须要对品牌意义和粉丝期待负责任,未来我们将专注某个赛事,不会将注意力分流到某个大热项目,而是选择对我们更有意义的比赛。

此次帕尔梅拉斯俱乐部谨慎的态度相当明显:他们目前希望参与足球电竞项目,但赛事制度如果没有标准化、体系化,那么资源上的分流以及收益的不确定性同样也会影响入局者参与的信心与热情。

电竞市场确实火爆,但如何打通参赛渠道和转化方式是入局者和赛事方需要思考的。逐热之余电竞项目也需要保证“造血能力”,让入局的品牌方明白“这门生意能做得长久。”

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